¿Es legal el homeschooling en Costa Rica? No.

¿Qué es? / What is?

¿Qué es "homeschooling"?

El "homeschooling" o "educación en el hogar" es una modalidad de educación, permitida en algunos países pero no permitida en Costa Rica, en el cual las personas menores de edad no asisten a la escuela, sino que solo reciben educación en su propia casa.


What is homeschooling?

Homeschooling is an educational modality, allowed in some countries but not allowed in Costa Rica, in which minors do not attend school, but only receive education at home.

Situación Legal / Legal Situation

Situación Legal

En Costa Rica la educación (preescolar, general básica y diversificada) es obligatoria y es un derecho fundamental de todas las personas menores de edad, nacionales o extranjeras.


(Art. 78 de la Constitución Política, Art. 56 del Código de la Niñez y la Adolescencia y reiterados pronunciamientos de la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia).


Es obligación del Ministerio de Educación Pública (MEP) asegurar la permanencia de todas las personas menores de edad en el sistema de educación, en alguna escuela pública (gratuita) o privada autorizada.


(Art. 57 del Código de la Niñez y la Adolescencia)


El Ministerio de Educación Pública (MEP) no avala el "homeschooling" en Costa Rica, porque esta modalidad de educación no ha sido aprobada por el Consejo Superior de Educación, que por mandato constitucional es el ente rector en la materia.


(Oficio Nº DAJ-DCAJ-097-03-2019 del MEP)


El Ministerio de Educación Pública (MEP) ha emitido directrices que explícitamente prohíben la equiparación en Costa Rica de títulos y diplomas educativos obtenidos bajo la modalidad educativa de "homeschooling".


(Circular Nº DM-036-09-2017 del MEP)


También es responsabilidad de los progenitores (o encargados legales) mantener a sus hijas o hijos en el sistema de educación, en una escuela pública (gratuita) o privada autorizada por el Ministerio de Educación Pública (MEP).


Cuando los progenitores (o encargados legales) se niegan a matricular o mantener a sus hijas e hijos en el sistema de educación, el Patronato Nacional de la Infancia (PANI) podría intervenir rápidamente y dictar medidas de protección en favor de la persona menor de edad para reincorporarla al sistema de educación, podría suspender la autoridad parental de los progenitores (o encargados legales), y eventualmente podría acusar a los progenitores (o encargados) del delito de incumplimiento de deberes de asistencia y de abuso de la patria potestad.


(Art. 158, 159 del Código de Familia, y Art. 187, 188 del Código Penal).

Pronunciamientos Oficiales

Legal situation

In Costa Rica education (preschool, primary and secondary school) is mandatory and is a fundamental right of all minors, national or foreign.


(Art. 78 Political Constitution, Art. 56 of Childhood and Adolescence Code and reiterated statements by the Supreme Court of Justice of Costa Rica).


The Ministry of Public Education (MEP) is responsible of ensuring the permanence of all minors in the education system, in an authorized public (free) or private school.


(Art. 57 Childhood and Adolescence Code)


Homeschooling is not allowed in Costa Rica by the Ministry of Public Education (MEP), because this educational modality has not been approved by the Superior Council of Education, which according to the Political Constitution has the power to direct this matter.


(MEP's statement  Nº DAJ-DCAJ-097-03-2019)


The Ministry of Public Education (MEP) has issued directives that explicitly prohibit the recognition in Costa Rica of education degrees and diplomas obtained under homeschooling.


(MEP's statement Nº DM-036-09-2017)


Parents (or legal guardians) are also responsible and accountable of keeping their children in the education system, in a public (free) or private school authorized by the Ministry of Public Education (MEP).


When the parents (or legal guardians) refuse to register or keep their children in the education system, the National Child Welfare Agency ("Patronato Nacional de la Infancia", simply known as PANI) can quickly take part and dictate protective measures in favor of the child to reincorporate her or him into the education system, they might also suspend the parent's (or legal guardian's) custody rights, and eventually they could accuse parents (or legal guardians) of noncompliance with the duties of assistance and abuse of the custody, which are felonies.


(Art. 158, 159 Family Code, and Art. 187, 188 Penal Code).

Official Statements